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Hitler bot Thessaloniki Jugoslawien an

Als Gegenleistung für einen Beitritt zur Achse

Der deutsche Journalist Michael Martens enthüllte in einem Artikel (vom 3. Februar 2019) für die griechische Zeitung Kathimerini, dass Adolf Hitler 1939 dem Königreich Jugoslawien angeboten hat, Thessaloniki als Gegenleistung für den Beitritt zum Dreimächtepakt zu erhalten. Vermittler in den Verhandlungen waren, laut Martens erhaltenen Dokumenten aus deutschen Archiven, der dem jugoslawischen Regenten Prinz Paul und Premierminister Dragiša Cvetković nahestehende Journalist Danilo Gregorić. Folgend der Artikel den wir aus der Kathimerini übersetzt haben:

Als Hitler Belgrad die Stadt Thessaloniki anbot

Im Juni 1939 erlebte das nationalsozialistische Deutschland einen glorreichen Auslandsbesuch: Prinz Paul von Jugoslawien und seine Frau, Prinzessin Olga von Griechenland, besuchten Berlin. Das deutsche NS-Regime tat alles, um als tadelloser Gastgeber aufzutreten. Die Straßen der deutschen Hauptstadt waren mit jugoslawischen Flaggen geschmückt, während Propagandaminister Josef Goebbels die Schließung aller Geschäfte, Dienstleistungen und Schulen anordnete, um Menschenmassen auf den Straßen zu versammeln und um den hochrangigen Besuchern zu applaudieren. Hunderttausende Menschen waren zu Fuß unterwegs, 30.000 SA-Männer kümmerten sich um die öffentliche Ordnung.

All diese Mobilisierung hatte einen Zweck: Hitler wollte Kronprinz Paul überreden, ein strategisches Bündnis mit Deutschland einzugehen. Um die Südostspitze der deutschen Offensive vor der Großoffensive gegen die Sowjetunion zu sichern. Hitler scheiterte jedoch an seinem Ziel.

Der pro-englische Prinz Paul schaffte es meisterhaft, die Umarmung des Diktators loszuwerden, und trotz der Tatsache, dass viele Komplimente bei dem Treffen ausgetauscht wurden, erzielten die Diskussionen keine wirkliche Einigung. „Äußerlich“ hielt Hitler seine Vorwände zurück, nannte aber in einem engen Kreis Paul nach seiner Abreise einen „erstklassigen Feigling, der als Museumsleiter besser geeignet wäre als ein Staatsoberhaupt“.

Der Schwarze Plan

Aber Hitler gab nicht auf und erhöhte sein Angebot. Er wirft einen äußerst attraktiven Köder auf den Tisch, um Jugoslawien zu überzeugen: Er bietet die Stadt Saloniki an. In Belgrad gibt es eine Gruppe serbischer Offiziere und Politiker, die bereits seit dem Balkankrieg von 1912 versuchten, die Stadt zu besetzen und als Kriegstrophäe zu gewinnen. Wenn Italien und Deutschland Griechenland angreifen würden, würde das Land schnell zusammenbrechen und bevor Thessaloniki in italienische Hände fiele, würde es serbisch werden.

Der jugoslawische Journalist Danilo Gregorić, der 1941 die Rolle des Vermittlers zwischen Hitler und Prinz Paul übernahm, beschrieb in seinem 1942 in deutscher und serbischer Sprache veröffentlichten Buch „So endete Jugoslawien“ die damals existierenden Gedanken.

Gregorić schreibt in dem Buch, er habe bereits im Juni 1940 im Namen des jugoslawischen Premierministers Dragiša Cvetković in einem Gespräch mit dem deutschen Botschafter in Belgrad, Viktor von Heeren, Belgrads Interesse an Thessaloniki bekundet.

„Ich habe das Problem der gegenseitigen Vorteile Jugoslawiens angesprochen, wenn es seine Neutralität aufgibt, um sich offen für das deutsche Lager auszusprechen.“ Gregorić sagte, Thessaloniki könne davon profitieren. Von Heeren sagte, man könne überlegen, wie nach einer erwarteten Niederlage Griechenlands „der Austritt Jugoslawiens in die Ägäis die Grundlage für Verhandlungen sein könnte“.

Gregorić behauptete auch, Premierminister Cvetković habe ihn zu den Deutschen geschickt und gesagt: „Für Thessaloniki werden wir den anti-britischen Block offen unterstützen“. Niemand weiß, ob diese Worte wirklich gefallen sind, aber es ist eine Tatsache, dass Gregorić auch im November 1940 auf einer der vielen Vermittlungsreisen nach Berlin reiste. Seine Gespräche hinterließen Spuren im deutschen Archiv.

Laut deutschen Unterlagen im politischen Archiv des Außenministeriums wurde Gregorić von Hitlers Außenminister Joachim von Ribbentrop empfangen. Spätestens nach dem italienischen Angriff auf Griechenland hatte in Belgrad eine lebhafte Debatte über die Möglichkeit begonnen, Thessaloniki zu einer jugoslawischen Stadt zu machen. Im November 1940 erklärte ein Bericht des deutschen Botschafters in Belgrad, dass in Jugoslawien „mit der Idee gespielt wurde, dass es in den jüngsten ernsthaften politischen Kreisen mit dem Zusammenbruch Griechenlands möglich sein würde, Thessaloniki (aus Jugoslawien heraus) zu besetzen“.

Am 14. November 1940 erklärt Botschafter von Heeren: „Wunsch nach einem freien Zugang zur Ägäis über Thessaloniki … „.

Video: Aus dem jugoslawischen Archiv, Besuch im Jahr 1939 von Prinz Paul von Jugoslawien in Deutschland

Ein als „Geheimdokument des Reiches“ eingestuftes Dokument bezieht sich auf Vladimir Vauhnik vom jugoslawischen Militär, der einem deutschen Beamten sagte, Belgrad sei „besorgt über Thessaloniki, an dem es sehr interessiert ist“. Der Chef des kürzlich verstorbenen jugoslawischen Generalstabs, ein guter und engagierter Soldat, war ständig mit der Idee beschäftigt, dass Jugoslawien mit Hilfe und Zustimmung Deutschlands Thessaloniki erwerben könnte. Seine persönliche Ansicht ist jedoch, dass „Deutschland über Thrakien mit Bulgarien einmarschiert, es könnte selbst (in Thessaloniki) einfallen „...

„Reiner Verrat an Griechenland“

In seinen 1963 in Buenos Aires veröffentlichten Memoiren präsentiert Vladimir Vauhnik (jugoslawischer Offizier slowenischer Herkunft, der als Militärattaché und Agentenführer während des Zweiten Weltkriegs als Spion im Deutschen Reich arbeitete) die Ereignisse auf ganz andere Weise.

Einerseits bestreitet er nicht, dass Verhandlungen über Thessaloniki geführt wurden. Er behauptet jedoch, „Ende November oder Anfang Dezember 1940“ ein Telegramm vom Belgrader Kriegsministerium erhalten zu haben, in dem er vor der Gefahr gewarnt wurde, dass Thessaloniki in die Hände Italiens oder Bulgariens fallen könnte.

„Deshalb wurde ich angewiesen, mich sofort mit den prominenten Persönlichkeiten des Großdeutschen Reiches in Verbindung zu setzen und zu prüfen, ob das Reich – als Vermittler oder direkt – auferlegen kann, dass Thessaloniki jugoslawisch wird.“

Im südamerikanischen Exil argumentierte Vauhnik, er sei immer gegen einen solchen Plan gewesen, ebenso wie der Leiter der diplomatischen Mission, Ivo Andrić (später Nobelpreisträger für Literatur). „Ich fragte unseren Kommissar in Berlin, Dr. Andrić, ob er von irgendwelchen Absichten der jugoslawischen Regierung in Bezug auf Thessaloniki wisse, die er kategorisch bestritt, und argumentierte in meiner Position, dass jede Handlung in Bezug auf Thessaloniki als unfreundlich eingestuft werden sollte, es sei ein reiner Verrat an Griechenland“.

Die deutschen Dokumente von 1941 sprechen jedoch eine andere Sprache als seine Memoiren. Die deutsche Botschaft erklärt, dass das Problem der „Annexion von Thessaloniki durch Jugoslawien in Belgrad immer noch intensiv diskutiert wird. Im Zusammenhang mit diesem Thema wird von jugoslawischen Experten betont, dass die Bevölkerung an der Grenze zwischen Thessaloniki und den heutigen Grenzen Jugoslawiens slawischen Ursprungs ist und hellenisiert wurde. Es wird einige Zeit dauern, bis die slawischen Elemente wieder an die Oberfläche kommen.“ Aber die Kroaten sind dagegen, wie die deutsche Botschaft erfahren hat: „Die Kroaten lehnen grundsätzlich alles ab, was zur Stärkung der Serben beitragen könnte…“.

Am 3. Dezember 1940 notierte der Staatssekretär Ernst von Weizsäcker (dessen Sohn später Präsident der Bundesrepublik Deutschland wurde) in Notizen, was Hitler Jugoslawien zu bieten hatte: „Thessaloniki ist frei, sonst bleiben wir aus der Kontroverse raus, nur ein kleiner Verrat an Griechenland und so drängen wir indirekt auch Großbritannien.“ Im Januar kehrt Weizsäcker zu den inzwischen weiter ausgearbeiteten Plänen für die Teilung Griechenlands zurück: „Wir haben den Bulgaren den Ausgang in die Ägäis zwischen Strymon (Struma) und Evros (Mariza) versprochen, wenn sie sich der Achse anschließen … Am Ende werden wir den Serben mit Thessaloniki dienen müssen, um sie mit etwas zu ködern“.

Die Bulgaren hatten tatsächlich vorübergehend ihren Blick auf Thessaloniki gerichtet. Der bulgarische Botschafter in Berlin, Parwan Draganov, erklärte schließlich, er sei mit Thrakien zufrieden. Trotzdem bittet er das deutsche Außenministerium 1940, Thessaloniki nicht sofort und bedingungslos zu versprechen, sondern „unter Bedingungen im Abschlussbericht und als Belohnung für gutes Benehmen“. Der jugoslawische Nachfolger Paul zögert, doch im März 1941 bricht seine anhaltende Reaktion zusammen. Ein Treffen mit Hitler in Berchtesgaden wird durch Gregorić arrangiert.

„Deutschland wird für Thessaloniki schriftlich ein geheimes Dokument versprechen“

NS-Reichsaußenminister von Ribbentrop informiert Botschafter von Heeren in Belgrad über die Fortschritte: Hitler sagte dem Kronprinzen, dass Großbritannien den Krieg bereits verloren habe und es Zeit für alle europäischen Länder sei, sich an die neue Architektur Europas anzupassen. Da der Zusammenbruch Griechenlands nur eine Frage der Zeit ist, wird Jugoslawien eine einzigartige Gelegenheit geboten, mit einer zeitnahen Annäherung an die Achse einen langfristigen Zugang zur Ägäis zu gewährleisten.

„Griechenland wird seine Positionen in Thessaloniki nicht halten können und deutsche Truppen werden sich eines Tages vom Balkan zurückziehen. Wenn Jugoslawien seine Forderungen nicht rechtzeitig erfüllt hat, besteht die Gefahr, dass sich in der Ägäis eine dritte Macht entwickelt“, fasst Ribbentrop Hitler zusammen.

Letzteres verspricht, dass Deutschland dafür sorgen wird, dass Thessaloniki in die Hände Jugoslawiens fällt. Prinz Paul antwortete, dass es für ihn sehr schwierig ist, eine solche Entscheidung zu treffen. Er erwähnt die Herkunft seiner Frau Olga (älteste Tochter des griechischen Prinzen Nikolaus) und sein persönliches Mitgefühl für England. Trotzdem will er Thessaloniki.

Um Hitlers Verpflichtungen zu stärken, sendet Ribbentrop am 9. März ein Telegramm an von Heeren (unter Hinweis), dass Deutschland bereit ist, die Besetzung der Stadt mit einem geheimen Dokument zu versprechen und schriftlich niederzulegen. Am 17. März sendet von Heeren ein äußerst dringendes Telegramm (streng geheime Antwort), dass Jugoslawien sich bereit erklärt hat, der Achse beizutreten. Belgrad legt dann großen Wert auf einen konventionellen Text mit dem genauen Wortlaut, dass die „neue Regelung der Grenzen auf dem Balkan das Interesse Jugoslawiens an einer Verbindung seines Territoriums mit der Ägäis und seine Erweiterung seiner Souveränität in der Stadt und im Hafen von Thessaloniki berücksichtigen wird“.

In einer weiteren geheimen Antwort wiederholt Berlin genau dieses Vokabular und erfüllt Belgrads Wunsch. Hitler versichert Jugoslawien auch, dass er keine Transitrechte für seine Streitkräfte oder die Verpflichtung zur militärischen Unterstützung verlangen wird. Dies sind viel größere Zugeständnisse als die an Ungarn, Rumänien, der Slowakei und Bulgarien, als sie sich der Achse anschlossen. Kurz gesagt, Jugoslawien hatte erfolgreich verhandelt. In Wirklichkeit befand er sich jedoch auf dem Weg zur Mitschuld an der deutsch-italienischen Kriminalpolitik, wie von Weizsäcker am 25. März 1941 feststellte: „Das einzige, was zählt, ist die Schande Jugoslawiens in Bezug auf dasjenige, dem wir heimlich Thessaloniki versprechen, d.h. einen Teil des Territoriums seines derzeitigen Verbündeten.“

Der Beitritt Jugoslawiens zur Achse wird am 25. März 1941 im Wiener Schloss Belvedere unterzeichnet. Die Bedingung ist lediglich 48 Stunden gültig. In der Nacht vom 26. auf den 27. März 1941 veranstaltete eine Gruppe serbischer Offiziere einen von Großbritannien unterstützten Putsch gegen Kronprinzen Paul. Als Hitler die Nachricht erfährt, macht er einen seiner bekannten Wutausbrüche und befiehlt wenige Stunden später die Zerstörung nicht nur Griechenlands, sondern auch Jugoslawiens, das er nicht angreifen wollte. Was dann geschah, ist bekannt…

• Anmerkung von Katherimi: Dies sind Auszüge aus dem Buch „Ivo Andrić. Ein europäisches Leben“ von Michael Martens, das bald in Deutschland veröffentlicht wird. Der Autor verwendete eine Reihe deutscher und serbischer Archive.

Verwendete und zitierte Quellen:

  • Οταν ο Χίτλερ πρόσφερε τη Θεσσαλονίκη στο Βελιγράδι, Kathimerini, vom 3. Februar 2019
  • ХИТЛЕР И ГО НУДЕЛ СОЛУН НА ЈУГОСЛАВИЈА: Се анализирало и населението кое живее таму, било заклучено дека се еленизира!, Infomax, vom 6. Februar 2019